I mitten av januari var det dags igen: ”Fatbike Snow Epic” presenterades som Europas första MTB-vinterfestival i idylliska, schweiziska Engelberg. Evenemanget är ett initiativ av de som arrangerar kända Cape Epic, och består av fem tävlingar som körs under tre dagar. Cyklisterna kämpade i de snötäckta skidbackarna i discipliner som uphill, downhill, crosscountry och eliminator sprint. För att få delta i denna äventyrliga tävling krävdes en fetcykel med extra breda däck (minst 3,7‑tumsdäck och 44 mm breda fälgar). Herrklasserna hade totalt 107 deltagare, bland annat tidigare mästare som Thomas Misser, Bart Brentjens, Rune Høydahl och Gary Foord, men också maratonspecialister från Europa, Nordamerika, Sydafrika och Sydamerika. Bland damerna var Esther Süss favorit.

Spanjoren Thomas Misser (40) vann första etappen, tre mil crosscountry. Två minuter efter den spanske, tidigare downhillmästaren gick den tidigare OS‑guldmedaljören Bart Brentjens i mål, efter att ha spurtat ned norrmannen Rune Høydahl. När pristagarna fotograferades på podiet var det som om tiden hade stått stilla. I damklassen segrade schweiziska Esther Süss på sina rosa däck före landsmaninnan Alba Wunderlin och amerikanskan Amber Stull.

Uphill-etappen vanns av schweiziske Silvio Busser, medan landsmannen Remo Heutschi vann downhill-etappen och sprinten. I finalloppet var slutligen spanjoren Zugasti Ibon snabbast.

– Snön gjorde det rätt svårkört, men det var en fantastisk upplevelse, sa Bart Brentjens. Den första etappen hade jag kunnat köra med en normal mountainbike, men sedan kom plötsligt en halv meter snö till, och då behövdes verkligen fetcykeln.

I sammandraget vann den spanske, tidigare downhillhöjdaren Thomas Misser, som har hela fjorton segrar i spanska mästerskapen och två EM-titlar. 45-årige norrmannen Rune Høydahl kom på andra plats, före schweizaren Silvio Busser. Fler placeringar: 6. Jesper Andersson (Sverige), 7. Bart Brentjens (Nederländerna), 14. Andreas Danielsson (Sverige), 38. Kristian Ole Silseth (Norge), 43. Zbigniew Wizner (Sverige). Damer: 1. Esther Süss (Schweiz), 2. Alba Wunderlin (Schweiz), 3. Amber Stull (USA). 4. Annie Söderberg (Sverige).

Läs mer på:

www.snow-epic.com