Det spelar ingen roll hur uppbokad hon är som cykelproffs – för den årliga resan med tjejerna i Contessa tar sig Karen Eller från Garmisch-Partenkirchen alltid tid. Den här gången bär det av till Madeira, där man äter fisk med grillad banan, små snäckor och meterlånga grillspett med kött. Lägger man så till den lokala drycken poncha och portugisiska rytmer kan man lätt stanna på Madeira hela vintern.

Madeira kallas också Blomsterön. Men vandringslederna här går inte över några blomster-ängar – stigarna på denna ö i Atlanten kan vara riktigt jobbiga, konstaterar jag, och ett bevingat uttryck bland Madeiras mountainbikecyklister är: Om en timme kommer solen fram.

Madeira består praktiskt taget helt och hållet av berg.

På öns nordliga brant hänger stackmolnen ofta kvar, men det är faktiskt inte så dumt, eftersom vägarna på Madeira ofta har en lutning på 20 procent. Då är det rätt skönt med lite svalka. Där ovanför väntar solen, och medeltemperaturen i januari är ju plus 19 grader …